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Mujer mayor y cuidador sentados en el sofá

Las principales causas de confusión en los ancianos después de la cirugía

¿Se está preparando usted o un ser querido de edad avanzada para una próxima operación? Si es así, es posible que se pregunte por la probabilidad de experimentar confusión postoperatoria y por las diversas formas de evitar que se produzca dicha confusión. Para los pacientes de edad avanzada, la recuperación después de la cirugía puede ser desalentadora, y es importante limitar los posibles efectos secundarios postoperatorios. Entonces, ¿es normal la confusión después de la cirugía? ¿Y qué causa la confusión en los ancianos después de la cirugía?

¿Es normal la confusión después de la cirugía?

A medida que se envejece, se corre más riesgo de sufrir confusión o pérdida de memoria a corto plazo tras una intervención quirúrgica porque, según James D. Grant - presidente de la Sociedad Americana de Anestesiólogos (ASA) - "el cerebro que envejece es más vulnerable a la anestesia y la cirugía". También hay ciertas afecciones relacionadas con la edad que aumentan la probabilidad de confusión postoperatoria en los pacientes de edad avanzada, como las enfermedades cardíacas, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, las enfermedades pulmonares o la experiencia de un accidente cerebrovascular previo.

La confusión postoperatoria en los pacientes de edad avanzada es común, y la causa más frecuente es el tipo de anestesia utilizado durante la operación. En el caso de las operaciones importantes, como la de corazón abierto o la de prótesis de rodilla o cadera -cirugías habituales entre los mayores-, anestesia general suele ser la más utilizada, a diferencia de la anestesia regional o local. Esto se debe a que con la anestesia general, usted queda inconsciente y no puede ser consciente o sentir sensaciones de dolor. Desgraciadamente, uno de los efectos secundarios más frecuentes de la anestesia general es la sensación de somnolencia posterior, que puede aumentar la sensación de confusión. Sin embargo, esta somnolencia suele remitir al cabo de unas horas. Si el uso de la anestesia general le preocupa a usted o a un ser querido, hable con su médico sobre otras opciones para el uso de la anestesia durante su cirugía.

Tipos de confusión postoperatoria en pacientes de edad avanzada

Cuando se trata de confusión postoperatoria o pérdida de memoria después de la cirugía, los pacientes de edad avanzada son más propensos a experimentar uno de los dos trastornos relacionados con la anestesia:

  • Delirio postoperatorio. El delirio postoperatorio en los ancianos puede no ser perceptible hasta uno o dos días después de la operación, pero una vez que aparece, puede experimentar confusión, desorientación o tener problemas de memoria o de atención. Este delirio aparece y desaparece, pero en la mayoría de los casos no dura más de una o dos semanas.
  • Disfunción cognitiva postoperatoria (POCD). En comparación, la POCD es un poco más grave y puede provocar una pérdida de memoria a largo plazo o problemas de concentración. En el caso de la POCD, los síntomas son un poco más avanzados que la simple confusión o la falta de conciencia, e incluyen no sólo problemas de memoria, sino también trastornos de la destreza y la capacidad de combinar tareas. Si le preocupa la posibilidad de padecer POCD, pida a su médico que le realice un examen mental de referencia antes de la cirugía, ya que la comparación de los resultados antes y después de la cirugía es una de las únicas formas de determinar si realmente padece POCD. ¿Cómo de común es? Según un estudioEn la actualidad, alrededor de 10% de los individuos de más de 60 años tienen POCD tres meses después de la cirugía.

Limitar la confusión tras la cirugía

¿Busca formas de limitar la confusión después de su próxima cirugía? Los estudios han demostrado que es posible prevenir la confusión o el delirio postoperatorio aproximadamente 40 por ciento del tiempo para las personas mayores que están en el hospital.

La Sociedad Americana de Anestesiólogos ofrece seis consejos para reducir la confusión postoperatoria de las personas mayores, incluyendo la realización de un examen cognitivo antes de la cirugía para utilizarlo como línea de base para la comparación y la comprobación con su médico para asegurarse de que los medicamentos que toma después de la operación no interferirán con su memoria o causarán confusión adicional. Por supuesto, también debe hablar con su médico acerca de sus preocupaciones sobre la confusión postoperatoria, ya que puede tener algunas sugerencias específicas para su caso individual.

Si se va a trasladar a un centro de rehabilitación o de enfermería tras su estancia, como Centro de Rehabilitación y Cuidado de la Salud de HillsboroEl equipo de cuidados también puede trabajar con su médico si aparecen signos de confusión después de recibir el alta del hospital. En Hillsboro, nuestro equipo de atención, formado por terapeutas licenciados, trabaja conjuntamente con su médico, dietistas, el equipo de enfermería y un director de servicios sociales para personalizar su plan de atención y conseguir que se recupere más rápidamente.

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¿Quiere saber más sobre lo que Hillsboro puede ofrecerle a usted o a su ser querido después de la cirugía? Contacto con nosotros hoy con preguntas.